miércoles, 19 de marzo de 2014

Conoce a las liebres del running

Existe un tipo peculiar de corredor, que se apunta a las carreras no para terminarlas...sino para ayudar a otros a hacerlo. Este tipo de runner es vulgarmente conocido como "Liebre" o "PaceMaker" (marcador de ritmo). Son considerados como corredores secundarios.

Sin embargo en la XXX Maratón de Sevilla pasó algo curioso, la liebre se convirtió en corredor y no sólo eso, sino que también se hizo ganador. ¿Sorprendido? Pues aprendamos quienes son este tipo de corredores y el porqué de su importancia en el Atletismo.

¿QUE SON LAS LIEBRES?

La wikipedia las define como: "corredores cuya función es marcar un determinado ritmo, durante la primera parte de algunas carreras de media y larga distancia". Son personas normalmente experimentadas en el mundo de las carreras, que están capacitadas para mantener un ritmo determinado y guiar a otros runners en su camino hacia el éxito.

No necesariamente sirven para media y larga distancia. Pueden ser útiles para corredores que se enfrenten a una popular de corta distancia (milla, 3K, 5K) o para realizar entrenamientos diarios.

Su objetivo principal es asumir un ritmo lo suficientemente bueno durante la primera parte de la carrera, para conseguir que su perseguidor obtenga una buena marca o bata algún tipo de récord en la prueba.

¿QUÉ TIPO DE LIEBRES EXISTEN?

1. LA LIEBRE DE ÉLITE

Personas a través de las cuales, surgió el concepto de liebres. Son atletas de reconocido prestigio o cuyas marcas son lo suficientemente buenas para servir de referencia a otros atletas de alto nivel. Su función primordial, es la de llevar un tiempo adecuado para conseguir que se batan récords y buenas marcas en la carrera.

En las últimas décadas, estas liebres son muy cotizadas y bastante bien remuneradas o "gratificadas". En los tiempos que corren, donde prima conseguir una buena marca para subsistir en el mundillo, este tipo de liebres se hacen esenciales.

Tanto es así, que hace un par de meses, la falta de una buena liebre, le costó la maratón de Valencia a nuestro campeón de maratón Carles Castillejo. La organización, le prometió este tipo de "servicio" para intentar obtener un tiempo de maratón por debajo de las 2h09´.

Cuál fue la sorpresa del atleta, cuando se encontró completamente sólo en la carrera, teniendo que abandonarla para poder hacer marca en la maratón de San Sebastián. De hecho, el propio Carles ha actuado de liebre para algunos de sus compañeros y amigos.

2. LA LIEBRE POPULAR O "EL TIO DEL GLOBO"

Son las liebres más conocidas entre los populares. Son atletas que poseen buenas marcas, cierto grado de veteranía y que se predisponen de forma voluntaria a marcar un ritmo determinado durante parte o toda la carrera.

Solemos verlos en las carreras, portando un globo de colores llamativos con el ritmo al que marcharán. A raíz de esta liebre, los corredores podrán saber con certeza a que ritmo van y cómo han de marchar si quieren obtener una marca mejor o peor.


De este tipo de liebres se podría hablar muchísimo. Por norma general suelen clavar sus objetivos, suelen ser personas que animan muchísimo a los corredores de su alrededor, que amenizan las carreras y que van guiando perfectamente durante todo el recorrido.

Sin embargo, hemos de recordar que cada persona es un mundo, y que dentro de este grupo puede haber liebres buenas...y liebres pésimas. Errar también formará parte de su tarea. Somos humanos y tenemos nuestros límites, días buenos y días malos.

3. LA LIEBRE AMIGA "EL CONEJITO ENCANTADOR"

Serán aquellas personas en las que depositas tu confianza y tus ilusiones en una determinada carrera. Son personas que se ofrecen solidariamente a ayudarte en un determinado objetivo que te hayas propuesto.

No es necesario que te echen un cable en un evento. También se encuadra a este tipo de liebres a las personas que realizan los entrenamientos día a día, y que van marcando el ritmo de sus compañeros y amigos, que los animan, que los incitan a ir más rápido o más lento.


Es decir, este tipo de liebres serían los "friendly pacemaker" (marcadores de ritmo amigos) del atletismo popular. En los clubes de atletismo, los podrás distinguir por ser el "runner" que va delante de la manada, que se gira de vez en cuando para animar o que se ralentiza cuando ve al grupo sufrir. Su motivación es la de ayudar al compañero a mejorar o a conseguir un reto consensuado entre ambas partes.

¿CUÁLES SON SUS FUNCIONES?
  • En teoría no están pensadas para terminar la carrera. 
  • Su principal función es marcar un ritmo adecuado, constante y seguro.
  • Deben conocer bien el terreno, el recorrido, los desniveles, los lugares de avituallamiento e ir indicando con precisión a los corredores.
  • Tienen el papel de motivar a sus acompañantes, de indicarle qué tal van de ritmo, cuánto les queda, lo bien que lo están haciendo, infundirle ánimos, etc.
  • Protegen a los atletas contra los cambios de ritmo.
  • Pueden llegar a ser atletas profesionales que se dedican a este tipo de funciones, comportándose ésta como un auténtico trabajo.
  • Deberán traer definida una estrategia previa, haberla comentado con la organización y con los atletas, así como seguirla a rajatabla a menos que la situación lo impida o que las circunstancias den algún giro a los acontecimientos.

¿CÓMO PUEDO SER LIEBRE?

En el caso de que desees realizar la hermosa labor de guía en una carrera, lo mejor es que contactes con la organización de la misma o con el club-institución que la esté montando.

Por norma general, se suelen definir liebres del propio club o de atletas que tienen experiencia en el tema. Sin embargo, se suelen poner dos o más liebres, una más veterana y la otra novata que irá aprendiendo de la mayor.

Es complicado ser liebre en una carrera, ya que es complicado ser una buena liebre. Además, este tipo de funciones están pensadas para tiempos particularmente buenos o de nivel élite, o para tiempos que no puede asumir cualquier atleta popular.


Por ejemplo, yo podría plantearme solicitar ser liebre de 4 horas en la maratón, ya que sé de buena tinta que tengo un tiempo inferior a este. Sin embargo, no podría plantearme ser liebre de 3:45h cuando mi MMP es de 3:41h. Para ser liebre, debes estar capacitado y cualificado.

¿QUÉ TE REPORTA SER LIEBRE?

Principalmente la satisfacción de ayudar a otro corredor/es. No hace falta que seas un crack. Puedes ser la liebre de un amigo, de un grupo de personas, de tu pareja, etc.Lo importante es disfrutar de guiar a otra persona en su camino hacia su meta, de animarle, etc.


También he leído en varios sitios, que las liebres de élite cobran unas buenas sumas de dinero por realizar sus funciones. E incluso he leído que las liebres populares pueden ser recompensadas con material deportivo extra, zapatillas de marca, zonas de avituallamiento, etc.

Cada vez más los corredores veteranos somos solicitados para ayudar a los que se están sumando al carro del "running". Por ende, las propias organizaciones gratifican a estas personas que atraen a público a sus eventos, y que favorecen las buenas marcas y la popularidad de las mismas. Hay personas que ofrecen entre sus servicios, el actuar como liebres.

¿ALGUNA LIEBRE FAMOSA?

En la Maratón de Londres 2014, el corredor Haile Gebrselassie percibirá más del doble del salario medio anual que se percibe en España por hacer de Liebre.

El próximo 13 de Abril, este atleta de reconocido prestigio internacional servirá para intentar batir records en la prueba londinense. Guiará hasta el kilómetro 30 y, a partir de ahí, cobrará su buen sueldecito y a seguir entrenando.

Este atleta, podrá cobrar unos 50.000 euros por realizar estas labores, más extras y patrocinios variados. ¿No esta mal, verdad?. En la Maratón de Sevilla de 2014, el ganador de la prueba el keniata Cosmas Kiplimo Lagat fue en principio contratado para ser liebre. Cuál fue la sorpresa cuando empezó a tirar y a tirar, hasta el punto de que ganó la prueba.


Una vez que conoces qué son las liebres: ¿te apuntas a guiar a alguien? ¿Alguna vez has actuado de liebre en una carrera o entrenamiento? No olvides comentar tu experiencia, compartir esta entrada si te gustó y, por supuesto, suscribirte.

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